NUNC?

L’Antiquité grecque et romaine n’est pas qu’une affaire de spécialistes. Elle est aussi l’objet d’une très vaste culture populaire qui a fasciné des générations, des lecteurs d’Alix aux joueurs d’Assassin’s Creed Odyssey, en passant par les spectateurs de Gladiator.

Cependant tous, spécialistes ou amateurs, auraient certainement un intérêt commun à disposer d’un lieu où se désaltérer avec un vin antique miellé et épicé, en dégustant un plat selon une recette d’Apicius, cela dans un cadre qui évoque l’Antiquité.

C’est le pari de ce projet: créer un lieu unique, dont l’attractivité dépasse largement le cadre local, et où l’on se rend autant pour profiter de l’ambiance que pour bénéficier d’une offre originale.

Pour la plupart des gens, le mot «ׁbibendum» évoque la mascotte boudinée d’un fabricant de pneumatiques français. Vers 1900, ce dernier a en effet utilisé avec un succès durable l’expression latine pour une campagne publicitaire.


Mais «Nunc est bibendum» signifie «C’est maintenant qu’il faut boire». Il s’agit du début d’un vers écrit par Horace il y a plus de 2000 ans. Le poète célèbre par ces mots la victoire d’Octave (le futur empereur Auguste) sur son rival Marc-Antoine et son alliée la reine d’Egypte Cléopâtre lors de la bataille navale d’Actium en 31 avant J.-C.

Nunc est bibendum, nunc pede libero
pulsanda tellus, nunc saliaribus
ornare puluinar deorum
tempus erat dapidus, sodales.

«Maintenant il faut boire; maintenant d’un pied libéré il faut fouler le sol;
maintenant d’orner le coussin des dieux pour des banquets saliens*; il était temps, camarades.»

Relief représentant la bataille d’Actium, Collection Medinaceli, Cordoue.

Horace, qui fut le protégé du riche Mécène, s’inspire d’un poème grec plus ancien: «Nyn chrê methysthēn» – «Νῦν χρῆ μεθύσθην», «C’est maintenant qu’il faut s’enivrer». Vers 600 avant J.-C. son auteur, Alcée de Mytilène, se réjouissait pour sa part de la mort du tyran Myrsilos qui régnait sur l’île de Lesbos.

  • Les Saliens formaient une confrérie de prêtres voués au culte du dieu Mars. Leurs danses rituelles étaient guerrières et bruyantes.