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L’Antiquité par les femmes

Les sociétés antiques étaient résolument patriarcales et laissaient peu de place aux femmes hors de la sphère domestique. La renommée de celles qui ont su faire sauter ce cadre, dans des domaines variés et de différentes façons, est encore vivace aujourd’hui. Précisons que leur histoire a, elle, été écrite et interprétée par des hommes. Livia […]

Chez Calidius, tout est chaud

Cette pierre de la fin du 1er siècle après J.-C, trouvée à Aesernia à 170 km au sud-est de Rome, était manifestement conçue pour attirer l’œil du voyageur. A commencer par la dédicace : En mémoire de Lucius Calidius Eroticus et sa femme Fannia Voluptas. Le français ayant conservé des mots de même racine, il n’est […]

Le fastfood, le resto et le tripot

Dans les villes romaines, les établissements vendant nourriture et boisson pullulaient. Rien que dans la partie déjà excavée de Pompéi, les archéologues en ont identifié quelque 160. Cela s’explique par le fait que seule une très petite fraction de la population pouvait s’offrir le luxe d’un logement avec cuisine et salle à manger. Pour la […]

Un 1er avril sous le signe de Vénus

Le 1er avril, les romains célébraient les Veneralia, une fête instaurée pour lutter contre la débauche… En 220 avant J.-C., un oracle sibyllin avait déclaré en substance que les romains et romaines se permettaient un peu trop de débordements sexuels, que cela ne plaisait pas aux dieux et finirait par porter malheur. Comme la deuxième […]

L’optimum du péplum selon le Nunc

Littéralement, le péplum est un film en jupe… en effet le mot latin emprunté au grec πέπλος/peplos désigne un vêtement féminin. L’action se déroule généralement durant l’Antiquité romaine, grecque ou égyptienne, ou illustre la mythologie antique ou reprend des histoires bibliques. La sélection de films tout à fait subjective que vous propose ci-après le Nunc […]

Valentin ou la fin des Lupercales

Ce jour-là, à Rome, on voyait deux jeunes hommes avec un pagne pour seul vêtement, débouler comme des fous dans les rues en fouettant avec des lanières de bouc les jeunes femmes rencontrées sur le passage, geste censé les rendre fécondes. Les jeunes émissaires étaient envoyés par les prêtes de Faunus – dieu de la […]

Le nouvel an de Jules

Qui sait que l’on doit à Jules César de fêter le début de l’année le 1er janvier? Pendant des siècles, les Romains ont utilisé un calendrier lunaire hérité des Etrusques, faisant commencer l’année en mars, en concordance avec la reprise de l’activité agricole. Mais ce calendrier, comportant dix mois irréguliers*, avait le défaut de s’écarter […]

Lenticchie a capodanno, fortuna tutto l’anno!

Les lentilles sont cultivées depuis la naissance de l’agriculture en Mésopotamie, il y quelque 10’000 ans. Dotées de riches qualités nutritionnelles (en particulier une grande quantité de protéines), ces graines de plante légumineuse ont fait partie de l’alimentation de base de tous les peuples de l’Antiquité. On connaît l’histoire biblique d’Esaü qui, affamé, troque son […]

Joyeux Dies Natalis Solis!

A la fin du IIIe siècle de notre ère, l’empire romain est un assemblage de peuples aux traditions multiples qui tend à se disloquer, alors que le pouvoir est aussi en crise. Pour tenter de ressouder le tout, l’empereur Aurelien (270-275) a une idée: il va promouvoir un nouveau dieu unificateur, le Soleil invaincu (Sol […]

Io Saturnalia !

Durant ces quelques jours, les maisons et les rues sont les témoins d’un joyeux déchaînement : la foule sort pour former des cortèges festifs, les serviteurs se font servir par leur maître, ils peuvent critiquer sans craintes l’autorité. Le travail et toute l’activité publique cesse. Dans les maisons que l’on décore de houx, du gui […]